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Qu’est-ce qu’un SaaS ?

  • novembre 2, 2023
Temps de lecture : 7 minutes

Dans cet article, vous découvrirez tout ce qu'il faut savoir sur le "Software as a Service" (SaaS), son mode de fonctionnement, ses avantages et ses particularités.


Définition SaaS

Software as a Service (SaaS)  est un modèle de distribution de logiciel dans lequel un fournisseur cloud héberge des applications et les met à disposition des utilisateurs finaux via internet. Dans ce modèle, un éditeur de logiciel indépendant (ISV) peut contracter un fournisseur cloud tiers pour héberger l'application. Ou, avec de plus grandes entreprises, telles que Microsoft, le fournisseur cloud peut également être l'éditeur de logiciel.

Un SaaS est un type de cloud computing qui permet aux utilisateurs d’accéder à des logiciels via Internet plutôt que de les télécharger sur leur ordinateur ou leur réseau d’entreprise. Il est l’une des trois principales catégories de cloud computing, aux côtés de Infrastructure as a Service (IaaS) et de Platform as a Service (PaaS). Les produits SaaS sont utilisés par une gamme de professionnels de l’informatique, d’utilisateurs professionnels et aussi des particuliers à titre personnel . Ils comprennent tout, des services de divertissement comme Netflix aux outils informatiques avancés.

Selon un rapport récent de McKinsey & Company, les analystes de l'industrie technologique prévoient une croissance continue du marché des logiciels SaaS et s'attendent à ce que le marché des produits SaaS atteigne près de 200 milliards de dollars d'ici 2024.

Comment fonctionne un SaaS ?

Le SaaS est un modèle de livraison de logiciels qui repose sur le cloud.

Un fournisseur de logiciels peut héberger l’application et les données associées sur ses propres serveurs, bases de données, réseaux et ressources informatiques, ou bien il peut s’agir d’un ISV qui contracte un fournisseur cloud pour héberger l’application dans le centre de données du fournisseur. L’application est accessible depuis n’importe quel appareil disposant d’une connexion réseau et peut être utilisée via un navigateur web.

Les entreprises qui utilisent les SaaS n’ont pas besoin de configurer ou de maintenir leurs logiciels. Les utilisateurs paient simplement un abonnement pour accéder à une solution prête à l’emploi.

Ce modèle est étroitement lié au modèle d’application service provider (ASP) et à la livraison de logiciels à la demande, où le fournisseur héberge le logiciel du client et le livre aux utilisateurs finaux approuvés via Internet. Dans le modèle SaaS, le fournisseur donne aux clients un accès réseau à une seule copie d’une application qu’il a créée spécifiquement pour la distribution SaaS. Le code source de l’application est le même pour tous les clients et, lorsque de nouvelles fonctionnalités ou fonctionnalités sont publiées, elles sont déployées pour tous les clients.

Les données du client pour chaque modèle peuvent être stockées localement, dans le cloud ou à la fois localement et dans le cloud selon l’accord de niveau de service (SLA). Les organisations peuvent intégrer les applications SaaS à d’autres logiciels en utilisant des interfaces de programmation d’applications (API). Par exemple, une entreprise peut écrire ses propres outils logiciels et utiliser les API du fournisseur SaaS pour intégrer ces outils avec l’offre SaaS.

L'architecture d'un SaaS

Les applications et services SaaS utilisent une approche multi-locataire, ce qui signifie qu’une seule instance de l’application s’exécutera sur les serveurs hôtes et que cette seule instance servira à chaque client abonné ou locataire du cloud. Les données des différents clients seront toujours ségréguées, même si différents clients s’exécutent sur la même instance cloud avec une infrastructure et une plateforme communes.

Cette architecture permet au fournisseur de services cloud de gérer plus facilement la maintenance, les mises à jour et les corrections de bugs. Les modifications nécessaires peuvent être apportées à tous les clients en maintenant l’instance partagée, sans avoir à les implémenter dans de multiples instances.

De plus, le multi-locataire permet d’avoir plus de ressources disponibles pour un plus grand nombre de personnes, sans compromettre les fonctions cloud importantes comme la sécurité, la vitesse et la confidentialité.

Dès qu’une nouvelle technologie arrive, si vous ne faites pas partie du rouleau compresseur, vous faites partie de la route.

Stewart Brand - écrivain

 

Pourquoi choisir un outil SaaS ? 

Quels sont les avantages d'un SaaS ?

Le SaaS permet aux entreprises de ne pas avoir à installer et à exécuter des applications sur leurs propres ordinateurs ou dans leurs propres centres de données. Cela élimine les dépenses liées à l’acquisition, la mise en place et la maintenance du matériel, ainsi qu’à la licence, l’installation et le support du logiciel. Les autres avantages du modèle SaaS comprennent des paiements flexibles et une utilisation évolutive.

  • Des mises à jour automatiques. Au lieu d'acheter un nouveau logiciel, les clients peuvent compter sur un fournisseur de SaaS pour effectuer automatiquement des mises à jour et une gestion des correctifs. Cela réduit encore le fardeau du personnel informatique interne.
  • Accessibilité et persistance. Les fournisseurs de SaaS fournissent des applications sur Internet, les utilisateurs peuvent y accéder depuis n'importe quel appareil et emplacement activé sur Internet.
  • Personnalisation. Les applications SaaS sont souvent personnalisables et peuvent être intégrées à d'autres applications métier, en particulier entre les applications d'un même fournisseur de logiciel.
  • Gestion du budget facile. Les clients s’abonnent à une offre SaaS au lieu d’acheter un logiciel à installer ou du matériel supplémentaire pour le prendre en charge. Cela permet à de nombreuses entreprises de mieux budgétiser et de prévoir les coûts en les faisant passer à une dépense d’exploitation récurrente. Les utilisateurs peuvent également résilier les offres SaaS à tout moment pour arrêter ces coûts récurrents.
  • Utilisation évolutive qui donne aux clients la possibilité d’accéder à plus ou moins de services ou de fonctionnalités selon leurs besoins.

Quels sont les risques liés au SaaS ?

Les entreprises doivent compter sur des fournisseurs externes pour fournir le logiciel, le maintenir en marche, suivre et rapporter une facturation précise et faciliter un environnement sécurisé pour les données de l'entreprise.

Problèmes hors du contrôle du client. Des problèmes peuvent survenir lorsque les fournisseurs rencontrent des perturbations de service, imposent des changements indésirables aux offres de service ou subissent une violation de sécurité - tout cela peut avoir un effet profond sur la capacité des clients à utiliser l'offre de SaaS. Pour atténuer ces problèmes de manière proactive, les clients doivent comprendre l'Accord de niveau de service (SLA) de leur fournisseur de SaaS et s'assurer qu'il est respecté.

Les clients perdent le contrôle sur la version. Si le fournisseur adopte une nouvelle version d'une application, elle sera déployée pour tous ses clients, qu'ils souhaitent ou non la nouvelle version. Cela peut nécessiter de fournir à l'organisation un temps et des ressources supplémentaires pour la formation.

Difficulté à changer de fournisseur. Changer de fournisseur de service cloud peut être compliqué car cela nécessite de migrer de grandes quantités de données. De plus, certains fournisseurs utilisent des technologies et des types de données propriétaires, rendant le transfert de données entre différents fournisseurs encore plus complexe. Cela peut entraîner un verrouillage du fournisseur, où les clients ne peuvent pas facilement changer de fournisseur en raison de ces conditions.

Tanguy fond vert
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Sécurité et confidentialité du SaaS

Les risques de cybersécurité associés au logiciel en tant que service sont différents de ceux associés au logiciel traditionnel. Avec le logiciel traditionnel, le fournisseur de logiciel est responsable de l'élimination des vulnérabilités liées au code, tandis que l'utilisateur est responsable de l'exécution du logiciel sur une infrastructure et un réseau sécurisés. Par conséquent, la sécurité relève de la responsabilité du fournisseur de logiciel indépendant et du fournisseur de cloud tiers.

Malgré l'adoption rapide de modèles basés sur le cloud pour les produits logiciels entièrement pris en charge, les organisations ont encore certaines réserves concernant les produits SaaS en ce qui concerne la sécurité et la confidentialité. Ces préoccupations comprennent :

  • le chiffrement et la gestion des clés
  • la gestion de l'identité et de l'accès (IAM)
  • la surveillance de la sécurité
  • la réponse aux incidents
  • la mauvaise intégration dans des environnements de sécurité spécifiques à l'entreprise
  • la satisfaction des exigences de résidence des données
  • la confidentialité des données
  • le coût de l'investissement dans des outils tiers pour compenser le risque de sécurité du SaaS
  • le manque de communication avec les experts techniques et de sécurité pendant le processus de vente.

SaaS vs. IaaS vs. PaaS

SaaS est l'un des trois principaux modèles de services cloud, avec IaaS et PaaS. Les trois modèles impliquent des fournisseurs de cloud qui fournissent leurs propres ressources de centre de données hébergées aux clients via Internet.

La différence entre les modèles réside dans l'exhaustivité du produit. Les produits SaaS sont des applications complètes et entièrement gérées. IaaS consiste principalement à externaliser les ressources du centre de données, tandis que PaaS fournit une plate-forme de développement et d'autres outils hébergés par le centre de données du fournisseur.

Les Infrastructures as a service (IaaS) sont utilisées par les entreprises qui souhaitent externaliser leurs ressources de centre de données et informatiques à un fournisseur de cloud. Les fournisseurs IaaS hébergent des composants d'infrastructure tels que des serveurs, du stockage, du matériel de mise en réseau et des ressources de virtualisation. Les organisations clientes utilisant des services IaaS doivent encore gérer leur utilisation des données, des applications et des systèmes d'exploitation (OS).

Une Platform as a Service (PaaS) fournit un cadre de ressources pour les développeurs internes d'une organisation. Cette plate-forme hébergée permet aux développeurs de créer des applications personnalisées. Le fournisseur gère les ressources du centre de données qui supportent les outils. Les organisations clientes utilisant des services PaaS n'ont pas besoin de gérer leurs OS, mais doivent gérer les applications et l'utilisation des données.

Vendeurs et exemples de SaaS

Le marché SaaS comprend une très grane variété de vendeurs et de produits logiciels. Les acteurs de l'industrie comprennent des petits vendeurs à un produit unique jusqu'aux géants du cloud tels que AWS et Google.

Les produits SaaS sont nombreux, allant des services de streaming vidéo aux outils d'analyse commerciale de TI. On trouve des applications SaaS pour les besoins commerciaux de base tels que la messagerie électronique, la gestion des ventes, le CRM, la gestion financière, les ressources humaines, la facturation et la collaboration. Les produits SaaS d'entreprise pour des industries spécifiques, comme l'assurance ou la médecine, sont appelés produits SaaS verticaux.

Les produits SaaS peuvent être principalement commercialisés sur les marchés B2B, B2C ou les deux. Des exemples de produits SaaS populaires incluent : Netflix, Spotify, Gmail, Zoom, Asana, Hubspot.

Modèle économique et pricing

En général, l'utilisation d'un produit SaaS est plus rentable qu'une licence logicielle traditionnelle pour les logiciels d'entreprise, car la configuration et l'installation sur du matériel ne sont pas nécessaires. Les fournisseurs de SaaS utilisent généralement l'un des nombreux modèles de tarification basés sur l'abonnement pour les clients.

  • Gratuit ou basé sur la publicité. Un service peut être gratuit pour les utilisateurs, le fournisseur de SaaS générant des revenus en vendant de l'espace publicitaire. Dans ce modèle, il y a généralement une option pour passer à une offre payante qui n'inclut pas de publicités intrusives.
  • Tarif fixe. Les clients ont accès à l'ensemble des fonctionnalités du logiciel moyennant des frais d'abonnement mensuels ou annuels fixes.
  • Par utilisateur. La tarification est déterminée par le nombre de personnes qui utiliseront le service pour chaque abonnement. Il y a un prix fixe pour chaque utilisateur.
  • Par paliers d’utilisateurs. Les niveaux de tarification sont basés sur une plage de combien d'utilisateurs actifs peuvent exister sur un seul abonnement.
  • Par paliers de stockage. Les clients peuvent avoir un accès gratuit à un service mais devront payer pour le stockage s'ils souhaitent continuer à utiliser le produit après avoir dépassé la limite gratuite.
  • Pay-as-you-go ou basé sur l'utilisation. Plus les clients utilisent le service, plus ils sont facturés et vice versa.
  • Par utilisateur actif. Cela intègre des aspects des stratégies "par utilisateur" et "pay as you go". Les abonnés sont facturés par utilisateur, mais seulement si l'utilisateur a utilisé activement le service au-delà d'un seuil défini.
  • Paliers basés sur les fonctionnalités. Les niveaux de prix sont déterminés par la quantité de fonctionnalités recherchées par l'abonné, avec des versions réduites du logiciel disponibles à un prix inférieur au palier de fonctionnalité maximale. Des paliers de fonctionnalités supplémentaires peuvent également exister.
  • Freemium. Le service sera généralement gratuit avec un niveau d'entrée. Cependant, il y aura généralement des restrictions fonctionnelles en place qui sont conçues pour inciter les clients à passer à un niveau payant.

Conclusion

La migration vers le SaaS est essentiel pour réaliser des économies, optimiser l'efficacité des équipes et rester compétitif via des mises à jour en continu.

Les utilisateurs d'applications SaaS n'ont pas besoin de télécharger de logiciel, de gérer des infrastructures informatiques existantes ou de traiter tout aspect de la gestion des logiciels. Les fournisseurs gèrent la maintenance, les mises à niveau, le support, la sécurité et tous les autres aspects de la gestion des logiciels.

Toutefois, cette transition peut parfois représenter un véritable défi : RFP, identification du bon outil, choix de la bonne solution, process de vente à rallonge, négociation complexe, etc.

Faire le bon choix de logiciel est un métier. Chez Circla, nous aidons nos clients à identifier, acheter, négocier et implémenter la bonne solution en fonction de leurs besoins. 

Etienne fond vert

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